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出海十年的触宝,可能到了不得不转型的时候

于见专栏 2021-06-14 阅读: 1,993 次

编辑 | 于斌

出品 | 潮起网「于见专栏」

2008年成立的触宝曾经是一家“慢”公司,这一点反映在触宝成立近十年仅拥有两款产品:输入法和触宝电话上,当时的触宝被问及为什么这么“慢”,触宝定义自己是不愿“快速致富,烧钱试错”的企业。

回想当年初创期的触宝,为了在输入法市场避其锋芒,选择出海求生。再看近年来,转战泛娱乐内容生态平台的触宝,俨然已经很难看到当初谨慎的模样,毕竟如今的泛娱乐赛道整体不仅接近饱和,而且巨头云集、烧钱是常态、多元化且变现难度系数高,这些市场特质显然与触宝当初的企业发展价值观有很大出入。

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那么,一向喜欢偏安一隅、谨慎前行的触宝,为何走出舒适圈,转型赛道拥挤的泛娱乐内容生态平台?是顺势而为,还是另有隐情?

工具用户增长触及天花板,转型实属无奈之举

说起触宝的高光时刻一定离不开那段引以为傲的“出海”经历,但论其根基产品输入法而言,海外市场的顺风顺水并没有成为触宝对标中文书输入法搜狗的筹码,触宝在国内市场很长一段时间都籍籍无名。

其实,从触宝确定做输入法产品开始,就看中了工具类产品的高实用价值需求,获客容易,无奈当时的国内输入法市场已经大牌云集,初出茅庐的触宝很难有立足之地,当时的出海创业看似冒险,可能是当时最好的选择,事实证明,触宝的出海选择是正确的。

但出海就意味着要远离国内市场,尽管触宝在成功打开海外市场之后,随即在国内推出触宝电话,可触宝电话与微信的高度重合,注定要正面较量。无国内用户根基的触宝很快败下阵来。据百度移动指数显示,2016年以后,触宝电话的用户关注度一路走低。

此时的触宝,应该已经开始深陷工具类产品“双低”的弊端,竞争壁垒低、用户粘度低。所以,在经历人口红利期的野蛮发展之后,用户增长很快就触及天花板,这从触宝的相关数据中可以看出端倪。

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据了解,今年Q1触宝输入法的平均日活用户(DAU)数为1.192亿,较上年同期的1.365亿,减少1730万,较上一季的1.253亿,减少620万。并且,DAU的同比下滑已经连续出现六季。

而触宝输入法的月活用户(MAU)数据同样不太好看,Q1财报显示,触宝输入法的月活用户(MAU)数为1.564亿,较去年同期的1.788亿,减少2420万,较上一季的1.628亿,减少820万。MAU的同比下滑依然连续出现六季。

不难看出,触宝工具类产品,早在2019年Q3,用户规模已经触及天花板,之后的触宝工具用户一直在流失。不仅如此,用户规模缩水,必然会让营收压力增大,结合工具类产品个人用户的变现能力较弱,当互联网人口红利殆尽时,工具类产品面临转型迫在眉睫。

其实,这几年的触宝一直奔波在转型的路上,但收获并不明显。早些年,触宝就曾发布了多款移动应用,大部分都是内容产品,有家庭锻炼训练软件Hifit、女性护理应用Cherry、生活提醒软件Drink Water Reminder等等,但无论哪一款产品,都没有走出同质化严重的困境。Keep、大姨妈都成为触宝难以逾越的竞争对手。

2019年,触宝推出免费阅读网文平台疯读,并将疯读作为发展核心,希望从游戏、场景等多产品模块下手,构建泛娱乐内容生态系统。目前的触宝已经覆盖了网文、IP、手游、电商等多个领域,可每个领域,触宝都有强劲的竞争对手,转型的每一步都如履薄冰。

所以,触宝在经历创业10年之后,也势必要面临工具类用户增长触及天花板的事实。工具类产品转型内容型产品或许不是触宝的深思熟虑之举,但一定是触宝必须得面对的阵痛。

内容转型会是触宝的下一个宝藏吗?

如今的触宝面临转型求生,选择在内容转型战略上“烧钱试错”,虽然不符合触宝最初的风格,可至少还是有些效果的。因为,去年的触宝,已经尝到了网文和移动游戏变现的甜头,可今年的开局却不尽人意。所以,内容转型会成为触宝的下一个宝藏吗?可能答案没那么简单。

触宝今年的Q1财报显示,营收同比和环比均有下滑,亏损扩大。触宝实现8160万美元营收,同比下降24%,环比下降20%。虽然,网文和移动游戏短暂的给了触宝希望,但是,触宝的突围能力和变现空间仍然令人担忧。

Q1财报显示,触宝的营业成本为890万美元,较上年同期的460万美元,增长了93%,较上一季的710万美元,增长了25%。这部分成本,主要用于支付内容作者和第三方版权供应商内容成本的增加和相关员工费用增加。

在如此投入下,网文Q1的表现却差强人意。首先,网文板块整体收入和占比均下滑。财报显示,Q1网文板块收入为3260万美元,占比40%,较上一季网文板块收入4810万美元占比47%,收入环比下降32.2%,占比下降7个百分点。

其次,网文板块用户规模下滑。财报显示,网文板块Q1的DAU为750万,较上一季的1020万,出现大幅下滑,Q1的MAU为2010万,较上一季的2950万,下滑仍然明显。

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分析网文Q1失利的原因,可能一方面与其他领域对网文广告需求的分流,例如短视频、电商等;另一方面与网文板块用户规模下滑,导致点击率、曝光率不足以支撑广告预期有关。

目前的触宝生态主要由网文、移动游戏、场景化内容应用三个业务板块构成,今年的Q1虽然移动游戏的收入,收入占比都实现增长。

据了解,触宝投资游戏工作室Smillage,负责触宝全球超休闲游戏的研发、运营等业务。而移动游戏不同网文板块,内容属性很弱。所以,对比网文和场景化内容的下滑,如此不平衡的发展,很难说触宝已经打通了内容转型这条路。

不仅如此,触宝Q1毛利率出现下滑,说明触宝的运营效率优化还有待提升。毕竟触宝有着令同行眼红的毛利率,而运营效率优化的意义也不单单是改善毛利率,而是在于检验触宝的扭亏能力。从目前来看,这方面的优化做的远远不够。

触宝除了这些内部问题,来自外部的隐患也同样不乐观。因为,全球内容赛道始终对于触宝这样的“后来者”不太友好,而触宝在落实内容战略的抗压能力还有待考验。

所以,触宝的内容转型虽是良策,但能否像当初的触宝输入法,成为触宝的宝藏,尚无定论。但有一点可以肯定,这其中的过程一定不会像当年的“出海淘金”那么轻松。

触宝会不会重蹈覆辙

从触宝Q1在网文板块的投入可以看出,疯读大概率会成为触宝的未来增长新驱动。但国家对于网络文学方面的监管也在持续加强。毕竟,网络文学一直以来都难以摆脱色情低俗的标签,作为网文平台,在作品审核方面,如果稍有疏漏,来自监管的压力也是不容小觑的。

何况,曾今的触宝就走过类似的弯路。2017年,工信部发布《移动智能终端应用软件预置和分发管理暂行规定》,要求手机生产企业和互联网信息提供者应确保除基本功能软件外的移动智能终端应用软件可卸载。

但当年的HTC手机用户在升级了系统默认输入法之后,输入法在客户不知情的条件下给用户发送了广告,引来HTC用户的一片声讨,而触宝就是本次事件的输入法供应商。虽然触宝的解释是服务期故障,但很多用户表示并不买单。

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在触宝的发展历程中,有一段暗黑时刻,也是触宝的营收和盈利遭受“重创”的一个关键事件,那就是2019年7月,触宝旗下60余款海外行踪被谷歌下架,而原因是因为触宝的APP违规嵌入广告外挂。

回想2017年的HTC事件,2019年的谷歌事件,触宝对于守规矩这件事情,似乎没有表现出足够的敬畏心。所以,不论是触宝在广阔的海外市场,还是现今的内容赛道,游离在法规边缘都是很危险的,守规矩始终是大前提。有过“前科”的触宝,希望在内容赛道不要重蹈覆辙。

结语

纵观触宝一路走来的经历,总感觉有些谨慎,有些不合时宜,也有些幸运。如果当初没有选择避其锋芒出海创业,可能触宝早就因为个中原因淹没在互联网的浪潮中。

但触宝能够在出海潮中占得先机,也有它的优势,例如在技术基因方面的坚持,但企业的发展始终要顺应市场规律,如今触宝疲于转型续命,多少与之前的谨慎和安于现状有一定关系。

如今的触宝表面上看在尝试更多的盈利可能,实际上已经到了不得不转型的时候,而且,转型内容产品的业绩并无太多亮点。

其实,不论是触宝之前在海外输入法市场的如鱼得水,还是如今转型内容赛道的举步维艰。企业要想稳步向前,除了选对赛道,拥有强有力的竞争壁垒才是掌握未来话语权的砝码。所以,触宝的转型之路可能还需要很长时间的上下求索。

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