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真无线耳机走向主流,3种势力崛起瓜分千亿市场

蚂蚁虫 2019-07-05 阅读: 3,317 次

继智能音箱之后,真无线蓝牙耳机又成为了业界的新焦点。众多玩家开始涌入这条新兴赛道,这其中既有Bose、索尼、捷波朗等传统耳机品牌,也有苹果、谷歌、三星和华为等科技巨头,还有一些新兴品牌。

众多真无线蓝牙耳机产品逐渐受到用户的认可,正在占领线上线下的货架。两个月前,酷狗发布了首款真无线耳机——酷狗X5,正式杀入了这块火热市场。真无线蓝牙耳机为何如此火热,酷狗作为老牌在线音乐厂商此举是出于何种策略考量,而未来市场的格局又将如何呢?

技术突破、主流手机支持,真无线市场崛起

蓝牙耳机最大的特点是可以摆脱有线的困扰,但相比有线耳机其缺点也很明显:1、电池和芯片占据一定的体积,不易制作小巧;2、受传输技术影响,音质表现力不佳;3、待机时间短,影响用户体验。这些功能和体验上的不足,让真无线耳机一直难以获得用户青睐,只能应用于开车、安保等少数场景,未能成为主流产品。但近年来情况有了改变,真无线耳机崛起,市场份额增长迅速,主要受益于以下几个因素:

首先,蓝牙5.0等基础技术的成熟,让真无线耳机得以在性能上看齐主流。

近年来,蓝牙技术日益成熟普及,从4.2到5.0,整体性能越来越出色。相比之前的技术,蓝牙5.0具有更高速、更远传输距离和高传输带宽等优势,需要的硬件空间也更小,使得制造出音质卓越和传输稳定快速的蓝牙耳机成为可能。AirPods 是当仁不让的先锋,小巧的机身与普通入耳式耳机相差无几。虽然当初外界并不被看好它,但最终却成功地引领了业界潮流。而上市不久的酷狗X5真无线耳机,通过高性能、无损压缩算法的解决方案,采用石墨烯振膜和物理、声学双重降噪的先进技术,其音质更是达到CD级别,与主流产品看齐。

在续航方面,真无线耳机也取得了不小的突破。AirPods的充电盒设计,实现了收纳时自动充电,一举将其续航时间从5小时延长到24小时。新型低功耗芯片+充电盒则提供了更加出色的解决方案,其他产品大有后来居上的势头。酷狗X5单机最长播放时间达到了10小时,几乎是AirPods的两倍。搭配充电盒使用,其续航时间长达35小时,若以每天使用一小时计可以用一个月不充电。之前用户担心真无线耳机续航短、充电麻烦的痛点,基本得到解决。

其次,主流智能手机实现对蓝牙5.0技术的硬件支持,为真无线耳机爆发奠定了基础。

耳机的主要用于智能终端的音频输出,其市场前景很大程度上取决于智能手机的硬件支持程度,真无线蓝牙耳机也不例外。主流品牌是从2017年开始拥抱蓝牙5.0标准的:3月三星 S8上市,4月小米6上市,9月则是iPhone 8。去年11月,有网站统计了支持蓝牙5.0的手机型号,发现至少已有13大品牌的40款手机。越来越多主流品牌加入支持蓝牙5.0的阵营,为真无线耳机的普及打下了良好的基础。

此外,出于节约机身空间、提升性能的考虑,越来越多的智能手机取消了传统的3.5毫米耳机接口,改用Lightning、USB-Type C/Micro USB Type-B等接口。这在客观上也为真无线蓝牙耳机创造了市场机会,因为在接口不统一的情况下,无需物理接口的真无线耳机更具有通用优势,成为影响用户选购的一个重要因素。

发展硬件业务,意在将音乐服务实物化

酷狗作为国内的在线音乐服务商趁智能硬件这个风口,会不会是有些不切实际的多元化举措?

酷狗X5是酷狗音乐的首款真无线耳机不假,但这并不是它首次涉足硬件业务。早在2015年它就推出了硬件产品酷狗M1蓝牙耳机,当时真无线概念尚未出现,这是一款线控蓝牙耳机。因为音质颜值出众和性价比高而倍受用户欢迎,早在2017年累计突破2亿销售额,相当大部分年轻人身边总会有人有一款酷狗M1蓝牙耳机。四年来,酷狗逐渐形成了由蓝牙耳机、有线耳机、智能音响、早教机、K歌机等组成的音频产品矩阵。面向不同年龄层、不同场景,持续创新推出硬件新品,比如现在销售的M1便是迭代后的经典产品。

酷狗X5是酷狗音乐的首款真无线耳机不假,但这并不是它首次涉足硬件业务。早在2015年它就推出了硬件产品酷狗M1蓝牙耳机,当时真无线概念尚未出现,这是一款线控蓝牙耳机。因为音质颜值出众和性价比高而倍受用户欢迎,早在2017年便累计突破2亿元销售额。这个体量,相当于2018年国内智能音箱市场规模的70%,对于一款耳机来说实属难得。

这四年来,酷狗逐渐形成了由蓝牙耳机、有线耳机、智能音响、早教机、K歌机等组成的音频产品矩阵。面向不同年龄层、不同场景,酷狗深挖市场需求,持续创新推出硬件新品,比如现在销售的M1便是迭代后的经典产品。

因此,酷狗推出这款真无线耳机的举动,不能片面理解为单纯的追逐风口,因为其本质上是硬件产品的技术创新升级,只是时间点正好与真无线耳机的风口相近。与其讨论酷狗为何要追逐真无线风口,倒不如分析它介入硬件业务的策略逻辑是什么。

众所周知,酷狗的核心业务是在线音乐服务,加上近年来发力的音频硬件业务,俨然形成了音乐+硬件的布局,是不是看起来有些眼熟?没错,这就是软件、服务+硬件的商业模式,已经被苹果(音乐、流媒体等)、亚马逊(电子书)等巨头证明过是最具综效和竞争优势的业态模式。

近年来,不少国内科技互联网厂商也正在向这个方向进化。硬件厂商渐渐向服务靠拢,小米走得最早、华为OV兄弟随后跟上,它们在应用商店、浏览器等市场表现出色,服务收入成为利润的重要增长点。而内容服务商则发力内容硬件,前几年视频网站扎堆推出自己的电视盒子或智能电视。酷狗音乐从四年前开始布局硬件产品,不难看出也是基于音乐服务的重要一环,继而构建服务+硬件的生态模式。

与其他厂商相比,酷狗最大的优势是用户规模优势,用户价值前景广阔。目前其月活用户数3.2亿以上,他们不但有音乐和有声小说等内容性的服务需求,而且还有耳机、音箱等硬件产品的需求。而酷狗硬件的前提理念是音乐服务实物化,从服务角度出发,注重音质、外观、人群和场景,实现用户体验和满意度的提升。通过发展硬件业务,酷狗有望获得非常现实的好处:音乐服务实物化,提升用户体验、强化核心竞争力。

多股力量逐鹿市场,或成三国鼎立格局

去年10月,36氪发表了一篇名为《耳机行业迎来新变局,TWS耳机或仍有数千亿美元的成长空间》创投观察文章。文章引用业内数据分析后认为,2018 年全球真无线耳机出货量将达到 6500 万台,2019 年则是 1 亿台,2020 年则预计将有 1.5 亿台。这其中60% 为具有品牌附加值的高端耳机。与此同时,真无线耳机也将不断蚕食传统有线耳机市场,整个行业有着数千亿美元的成长空间。

随着真无线耳机市场前景日益明朗,众多厂商进入了混战。除了一些追逐风口的小厂商外,玩家大体上可以分为三种势力:一是智能手机厂商和科技巨头,他们大体上都将真无线耳机视为未来人工智能的交互设备;目前苹果、华为、谷歌、亚马逊、腾讯、百度都已经推出或正计划推出自己的产品。另一类是耳机厂商,这是他们的固有市场自然不能缺席,Sony、Jabra、Bose 等传统大牌和Earin、Sudio等新兴品牌都表现得不甘落后。第三类则是基于生态布局的服务商,除了像酷狗这样的在线音乐平台外,像喜马拉雅、荔枝等音频内容平台未来也极有可能加入市场。

不同的玩家,对于真无线耳机的定位理解也会有所不同。对于智能手机厂商和科技巨头来说,真无线耳机是重要的交互设备;耳机厂商则视之为音频输出产品,继续强调其专业性;内容平台则很可能随着硬件和技术进步而将其发展为承载自有内容的独立产品,像酷狗X5就实现了长按唤醒酷狗音乐的功能。真无线耳机全球数千亿美元的未来市场如此之大,完全可以容纳更多的细分产品。这三种不同的定位,锁定不同需求的目标人群,相互之间形成了差异化,竞争相对缓和;反倒是相同定位产品之间的竞争更加激烈,而且往往是包括硬件产品和功能、内容在内的综合性竞争。

展望未来,单纯追逐风口而来的新兴厂商,如果没能迅速打开市场的话,很可能淘汰出局。而耳机厂商、手机厂商和服务商各有本身的核心竞争优势,将各自占据一部分份额而呈现三国鼎立的市场格局。酷狗音乐有着明确的长期竞争策略,加上有着庞大用户规模和品牌优势依托。只要坚持技术和内容服务相结合,它将有望成为服务商的代表品牌,而酷狗X5真无线耳机是一个创新的开始。

蚂蚁虫——科技自媒体、企业战略分析师,虎嗅、钛媒体、艾瑞等多家科技网站认证作者,曾入围2015年100位科技自媒体作者、2016年钛媒体10大年度作者、2016年品途网10大年度作者、2018年砍柴网年度作者,微信公众号:miniant-cn。

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科技评论人,专栏作者。虎嗅、钛媒体、艾瑞等多家科技网站认证作者。

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