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在华为背后捅刀的ARM,原来是一家“日企”

第一观点 2019-05-24 阅读: 8,736 次

“屋漏偏逢连夜雨”,华为最近确实有点“祸不单行”。

据环球网报道,英国广播公司(BBC)获得的内部文件称,英国芯片设计商ARM将暂停与华为的全部业务。一时间网上各类消息铺天盖地,不过大家议论最多的还是ARM究竟是什么“身份”。下面,我们不妨先简单了解一下这家敢跟华为叫板的公司。

“备胎计划”并非救世主,华为自救难度系数不低

ARM其实是一家并不生产芯片的芯片公司,该公司成立于1990年,总部位于英国剑桥。不过由于它比较抢手,后来被资金实力雄厚的日本软银集团收入囊中,现在的ARM已经是一家日资企业。

由于ARM并不生产处理器,而是将其技术授权给全球诸多的半导体、软件和OEM厂商。据估算,目前全世界最少有超过95%的智能手机采用的是ARM架构 ,这份名单中既包括三星、苹果、高通,也包括华为。

那么这样的一家公司,为何会在暂停与华为合作后,引起轩然大波呢?这还要从ARM早些年时的转型谈起。由于当时资金紧张,ARM决定采用无厂化运营,即自己不再生产芯片,而是将芯片的设计方案授权给其他公司。这样的运营方式令ARM轻装上阵,一路快跑

ARM对于对麒麟芯片究竟有多重要?

从专业角度来看,芯片制造包括指令集架构和其他设计 IP 专利,测试设备和工具。而华为的麒麟是 SoC(System on a Chip)芯片, 包括 CPU、GPU 和无线电基带和射频。其中 CPU 和 GPU 用的是 ARM 架构, 基带和射频使用很多高通的技术和专利, 这都需要向国外厂商购买或者得到授权,这也是麒麟不外卖的原因,因为没有授权。

另外,要是以后华为开发出了自己的新指令架构,而不使用ARM(暂且认为华为有这个能力吧),但如果没有他人跟随,生态系统不能发展,上下游(编译器、操作系统、芯片方案、终端、应用程序等等)都得不到开发,最后也必然起不到任何作用。类似的例子像中国的 3G 无线移动系统 TD-CDMA。

所以说,ARM虽然不是唯一一家RISC精简指令集架构的提供商,但目前ARM的重要性不言而喻,这点从其高达95%的市占率就可以看出来了。

“备胎计划”并非救世主,华为自救难度系数不低

另据了解,靠授权为生的ARM一共有三种授权方式:处理器、POP以及架构授权。其中架构授权就是ARM授权给合作厂商使用自己的架构,方便其根据自己的需要来设计处理器,华为就是获得了这样的授权,华为的麒麟芯片便是购买的ARM指令集架构。

据信息显示,华为已经取得了ARMV8架构的授权,简单来说,就是华为具备了长期自主研发这一代ARM处理器的条件,换句话说华为拥有在ARM架构和指令集基础上独立定制开发处理器的能力,并且在未来还是可以使用ARM V8架构。

近日,也有业内人士站出来表示,华为至少在三年内还可以继续使用已有的架构,然后通过设计上的优化继续保持手机处理器处于不掉队的位置。只是在中断与ARM合作后,意味着麒麟芯片极有可能无法使用ARM的下一代芯片技术,当然,前提是那个时候华为依然受到美国禁令的影响。

虽然我们有充分理由相信华为能够依靠研发优势尽可能弥补芯片新老技术的差距,但问题是,除了ARM,美国其它企业也在向华为的终端产品供应芯片,那么问题来了,前段时间现身的海思“备胎”计划,真的能拯救“华为芯”于水火之中吗?

海思“备胎”计划真的能解救华为吗?

针对海思“备胎”计划,我们专门采访了一些专业人士,其中不乏华为内部的研发人员。

据业内人士透露,目前国内企业所研发的芯片,几乎都是专芯片ASIC (Application-Specific Integrated Circuit)。直白来说就是都属于企业为自己终端产品而定制的,所以这部分芯片不用经历激烈的市场竞争,直接被自己的企业所采纳。

“备胎计划”并非救世主,华为自救难度系数不低

说到这里,我们有必要先了解一下大型企业公司选用芯片的具体流程。

一般情况,大家首先都会设计所有的元器件(包括芯片、电阻、电容器、晶振、二极管等等),而这些元器件都需要从AVL(Approval Vendor List)的厂家中选取。一方面是为了保证质量,另一方面是为了保障供应链的稳定。

此外,这些元器件大多需要second source, 即是管脚功能一模一样的第二、第三个厂家。当然也有极个别的例外出现,譬如 Intel 的 CPU、PCH、Broadcom、Marvell 的通信芯片系列等。

另外,对于其它辅助功能的芯片,虽然有两三个厂家,但也经常会碰到芯片 EOL(end of life)的通知,这时候通常根据自己产品预计生产的年限和所需量做一次性的 LTB (last time buy)。

不过这其中就会有问题出现,据行业内部人士透露,如果某家企业或者公司采购的芯片数量不足,或者预计旗下产品的生命周期在几年内都不会结束,那么就需要寻找功能类似的芯片代替。这光要修改原理图和线路板,同时也要修改 BOM(build of material)。而且,即使新的线路板生产回来后,对其测试的规格也较为繁多,时间周期快则2—3个月,慢的话甚至可能需要6个月以上的时间。而且大家不要忘了,这只是缺少一个芯片,并且企业或者公司找到了替代品。

么对于华为来说,其终端产品使用着大量的通用芯片,需要从美国企业采购大批量的不同种类芯片,一旦这些美国企业停止向华为供应配套的芯片,那么单就依靠海思是很难全部设计出满足华为终端产品的芯片。要知道一部华为手机里面拥有众多的辅助芯片,比如供电芯片、桥芯片、数模转换芯片等等。任意芯片的短缺,都意味着这台设备无法正常运转,甚至变身成为一块“板砖”。

“备胎计划”并非救世主,华为自救难度系数不低

一位不愿意透露姓名的业内人士表示,“如果一件终端产品被断供5%的芯片,找不到其它厂商的替代品,基本上很难翻身。”

说到这里,肯定会有人问,如果找不到合适的替代芯片,海思的“备胎”计划不正好可以自研芯片吗?

这其实不是说海思没有研发芯片的实力,而是能不能用的问题。现阶段每一款终端产品都是一个系统,其中包括几万到几万个芯片。一般情况下一家公司不可能全部开发出自己终端产品所需要的全部芯片,尤其是通用芯片,不管是技术上,还是成本上。之前苹果为了基带选择与高通和解,“抛弃”英特尔,其实就这个道理。

所以在一些业内人士看来,华为是有可能在一些 ASIC 和少量通用芯片上开发“备胎”,但要在所有的通用芯片上开发出“备胎”,恐怕就目前来看还不太现实。

华为终端海外业务将迎最大挑战

2018年,华为(含荣耀)智能手机全年发货量为2.06亿台,国内销量为1.05亿台,这表示还有一半销量是在海外市场,而其中欧洲市场的贡献占了多数。根据华为公布的2018年财报,欧洲中东非洲地区的销售收入占华为全年营收的28.4%,同比增速为24.3%,是所有区域中增速最快的。

“备胎计划”并非救世主,华为自救难度系数不低

而目前除了ARM中断与华为的合作外,之前谷歌也暂停了与华为间的部分合作,这些都被业内人士解读为将会重创华为终端海外业务的不利因素。

Canalys分析师Nicole Peng表示,“这(谷歌暂停与华为的部分合作)对华为想在全球市场超越三星的雄心来说,或是一个冲击。”

而某位分析师更是直截了当给出了自己的观点,“华为创造了极具竞争力的硬件,但谷歌服务和安卓操作系统对国际市场消费者来说至关重要,失去谷歌的移动服务将不利于华为的智能手机业务。”

可能对于国内用户而言感受不到谷歌的影响力,但在海外,一部智能手机是否搭载谷歌应用则至关重要。

由于未来华为推出的终端设备将无法使用谷歌Play应用商店,以及Gmail和YouTube等等在内的谷歌服务。并且,只能访问该公司的安卓操作系统开源许可(AOSP),但该系统不包括谷歌开发的许多服务。这就意味着,未来华为终端的用户需要从其它设备上拷贝相应的应用。但是这对于任何一家终端厂商而言,都是一项相当艰巨的任务。

不过值得庆幸的是,谷歌暂停与华为之间的合作对于中国用户而言几乎没有什么影响。

当然,华为也准备了“B计划”。据网上消息显示,华为消费者业务首席执行官(CEO)余承东曾透露,“最快今年秋天,最晚明年春天,华为自己的OS操作系统将可能面市。”而且华为这套OS打通了手机、电脑、平板、电视、汽车、智能穿戴,统一成一个操作系统。值得一提的是,该OS操作系统还兼容全部安卓应用和所有Web应用。

“备胎计划”并非救世主,华为自救难度系数不低

如果这些信息都是真的话,那么短时间内,华为终端在海外市场的业务或许还有问题还不是很大。只是罗马并非一日建成,想要在谷歌之外再构建一套完整的生态系统更加不容易,华为接下来还得提前准备即将面临的各项挑战。

美国打压华为同时也在砸自己的脚

如今,种种迹象表明,华为所处的环境与承受的压力要远远大于去年美国对中兴通讯的禁售时期。当时由于受到美国的禁售令影响,导致中兴通讯的终端业务整整三个月没有运转,直到解禁后才缓过来一口气。不过由于元气大伤,终端部门人员大部分流失,整个终端业务也再次由其它部分“兼管”。

而随着中美贸易战持续升温,美国政府针对华为采取了更加激进的方式。这回,高通、微软、英特尔、谷歌,甚至就ARM都轮番上阵,张牙舞爪试图将华为逼入绝境。

不过美国政府显然忽略一个关键的问题,就历史上所发生的贸易战而言,从来没有任何一个国家一点损失都没有发生的情况。尤其这次是两大经济强国交手,更不会有绝对胜利的一方。

甚至从禁售令开始,受影响最大的都是美国企业。

据外媒报道,5月20日美股收盘后,资本市场用于衡量半导体产业行情的主要指数纷纷下跌。英特尔、高通、博通、美光、思佳讯、科尔沃、西林克斯和新飞通等华为在美国的供应商股价也都持续走低。除此之外,谷歌母公司Alphabet当日收跌2.02%;苹果公司收跌3.13%。

“备胎计划”并非救世主,华为自救难度系数不低

而英国《泰晤士报》的官方网站也发表文章称,由于对两个经济超级大国之间爆发技术冷战心存担忧,硅谷一些大型公司的市值已经被抹去了数百亿美元。

从具体原来分析,即使像谷歌这样的公司,在终止与华为合作后,曾经的用户是会留守安卓阵营还是转投苹果阵营都是未知数。而且谷歌相当大一部分的收入来自广告销售,停止与华为合作将意味着失去重要的广告市场份额,势必将导致营收下滑。

这些恶果不正好说明了美国政府的头脑简单,搬起的石头却砸到了自己的脚。

华为的海外支持者以及霸气的回应

与美国政府丑陋嘴脸形成鲜明对比的是,欧洲政客们旗帜鲜明地支持华为。其中,法国总统马克龙在5月16日对媒体表示,自己不打算屈服于美国的压力而禁止华为的5G 设备。而在业内人士看来,马克龙的言论反映了整个欧洲地区的情绪。

此外,德国总理安格拉·默克尔、荷兰首相马克·鲁特在柏林也均明确表示,不会在本国禁止华为。另外,欧盟委员会也表示不会禁止华为进入欧洲市场,由各个成员国独立决定。

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欧洲列强不甘承受美国政府的淫威,而华为总裁任正非也在回答记者提问时,展现出了一种大智慧。任正非表示,华为在包括芯片在内的关键零部件上保持有一定的量产能力,不会因为美方的“断供”就导致负增长,企业预计今年的增速会有所下滑,但仍然保持正增长。

他还说,今年春节前夕,华为就在针对遭遇极端情况做准备,但华为不会排斥美国供应链。只要美国政府允许美国企业出口零配件,华为就会购买与自研并举,美国企业也在说服美国政府放松对我们的管制。

此外,任正非还表示,“华为研制的5G设备,将大幅降低全球通信建设成本。”

关于这些表述,第一观点网分析认为,华为的回应暗含三个要点:首先,华为有能力不靠美国供应链而活下去;其次,华为早就做好了面对这次紧急突发事件的准备;最后,华为在5G领域取得的成是为了更好地服务全球用户,而不光是为了自身利益。

此外,一些半导体专业人士,甚至是美国半导体企业的高管都要比美国政府看得更远一些。

格罗方德半导体公司的首席执行官汤姆·考尔菲尔德就表示,一个芯片或许是在加利福尼亚州设计的,在(中国)台湾或亚洲其他地区制造,然后运输到马来西亚或菲律宾进行封装,然后送到中国以组装到一个设备中。这时,这个设备可以在当地销售,或运输到包括美国在内的世界各地。

汤姆·考尔菲尔德最后总结说:“半导体产业的各条供应链紧紧缠绕在一起。我们不可能将它们分开。”

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写在最后

文章最后,其实我们还可以换位思考一下,假设如果大家是美国科技企业的老总,你们此时此刻的心里会想些什么呢?表面上大家是站队在总统这边,一起摇旗呐喊,但是背地里谁不想尽快解决这场“闹剧”呢?

虽然眼下这些美国科技大佬们不好说些什么,但可以预见的是,一旦中美双方重新回到谈判桌上,这些公司高层势必会推波助澜,推动双方能够尽快和解,毕竟谁会跟钱过不去呢?

至于华为,首先可以肯定的是,如果是在谷歌和ARM甚至其他美国公司都难以合作的环境下,华为是无法长久支撑的,这个的确不是靠海思可以扭转的。其次华为也不像很多人想的那样悲观,至少目前自家的ARM处理器和安卓系统都还是可以继续用下去,更新不更新和有没有区别还是很大!至于到了下一代ARM架构,说不定华为已经撑过了美国禁令这一关了呢?

当然,没有了谷歌的安卓,华为手机注定要在海外陷入一些困境;没有了ARM的支持,华为也必然在下一代ARM处理器产品上被高通和其他厂商甩开,这些事情拖得越久,对于华为,特别是华为消费类产品的未来绝对是不利的。

那么,大家怎么看待华为现在的处境?以及在推迟90天禁令期间双方会不会坐下来把事情解决?欢迎在评论区踊跃留言!

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