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业界为什么需要瞻博网络?

郭涛 2018-11-09 阅读: 518 次

 

瞻博网络大中华区首席技术官井有浩,标准的“海归”,2015年重新加盟瞻博网络后,于今年4月回到中国出任现在的职位。为什么说“重新”加盟?这其中还有一段渊源。从2000年开始,井有浩曾经在瞻博网络工作过两年多时间,之后离开去闯荡,现在因为瞻博网络想加强在大中华地区的发展而与瞻博网络再续前缘。这十多年中,市场在变、用户需求在变,技术在变,人本身也在变,井有浩这一出一进,不管是当初作为员工的亲身体验,还是后来作为旁观者对公司的观察,一定对于瞻博网络的变化有更深的体会。我与井有浩的谈话也很自然地从“变化”这一主题开始了。

 

危与机总是并存

 

为什么从美国回到中国?过去这几年,井有浩在美国主要在公司的战略部门从事产品战略规划方面的工作,这次回到中国出任CTO,一方面正好因为瞻博网络的中国团队需要一个技术领导;另一方面,井有浩也看到中国市场的潜力巨大,从职业生涯发展的角度考虑,不想错过这个机会。

 

井有浩1999年毕业后找的第一份工作就是在美国的一家运营商负责运维,是从网络第一线做起来的,对于网络的演变如数家珍。从最初的电信网、互联网,到2004年左右兴起的三网融合、多业务网融合,再到2008年移动互联网的崛起,直到云计算带来的云网融合,网络技术可谓常变常新。

 

从四五年前SDN开始逐步落地,再现在物联网、AI等需求的涌现,网络市场在重新洗牌整合,公司间的兼并屡见不鲜,所有网络厂商都希望借云计算之大势实现新一轮的跃升。

 

井有浩用“越来越有趣”来形容当今企业数字化浪潮下的网络变革。随着数字化的逐渐渗透,一向稳定、缺少新鲜感的网络开始变得活跃,与AI的整合、自动化的落地、云网融合给企业应用带来了诸多改变。在国内,网络基础设施进一步完善,创新门槛持续降低,以及丰富的应用场景都让井有浩感觉,未来中国在网络方面将大有作为。

 

在这样一个快速变化的氛围中,“传统”的网络厂商受到了来自各个方面的冲击和压力。前一段时间AWS涉足网络设备的传闻就让思科等老牌网络厂商惊出了一身冷汗。在网络领域同样延续着多年优良传统的瞻博网络又将何去何从呢?

 

“像AWS这样的互联网厂商进入网络市场,既不是第一个也不会是最后一个。在北美,这种变化人们已经司空见惯。随着业务需求的变化,互联网厂商在软件方面的能力得到进一步释放,在技术开放的背景下,它们在网络的自动配置、自动运营、DevOps等方面实现了大量创新,确实对传统网络设备商造成了一定冲击。”井有浩话锋一转,“冲击同时也意味着新的机会。整个网络市场在持续扩张,传统网络厂商的理念也随之变化,基于开放、解耦的原则,利用性价比更优的硬件实现创新,能够为客户提供高性价比、易用的网络整体解决方案。”

 

“变”会成为“新常态”。而瞻博网络会利用自身在芯片、软件等方面的优势,在所谓的潜在危机中寻找新机会,创造新价值。危与机并存,无论是对于整个网络市场的发展,还是瞻博网络的发展来说都是一件好事。

 

从几年前开始,瞻博网络就针对云计算、数字化转型等趋势进行了新的战略布局,其中的关键一步就是加强软件的发展。软件的改进对于提升网络的效率、支持更大规模的云计算需求、平滑地扩容和增强性能,以及简化运维等都大有裨益。向软件转型毫无疑问是正确的选择,但从效益来衡量可能不会立竿见影,需要一个持续投入和发展的过程。井有浩举例说,基于Junos实现软硬件解耦,并将Junos开放出来,让客户可以借助API实现定制化的开发和优化,目的就是创新业务场景,更好地满足运营商、互联网和企业客户的应用,实现云与业务的深度整合,在云服务中进一步凸显网络层的优势。

 

现阶段,瞻博网络的工作重点是让传统的网络产品变得更加开放,基于开源的API提升资源调动的灵活,给客户更多选择。随着IoT、5G等新业务需求不断涌现,瞻博网络将提供更多软件产品,而不仅仅是Junos,让基于业务打造的新型软件平台有更多用武之地。

 

不要在转型中迷失了自己

 

我问了井有浩一个所有记者都会问,但通常又不太好回答的问题:在不断改变和演进的过程中,瞻博网络永远不变、让竞争对手难以企及的独特优势是什么?没想到井有浩将了我一军,反问我瞻博网络的优势是什么?

 

雄厚的技术底蕴、长期发展累积的品牌优势,以及稳定的客户基础。不知道我的回答是否让井有浩满意,不过他这样回复我的提问:”我们在业界扎根20多年,当初也像今天的创业公司一样,依靠创新的产品立足,从高性能、大容量、稳定的路由器平台起步,慢慢地在企业、数据中心,包括这些年在云计算方面做了很多技术上的创新。我们的DNA就是踏踏实实利用技术创新打造有竞争力的产品,为用户提供高性价、稳定、容量上的多种选择。“

 

一方面,基于传统的知识和经验累积,快速迭代,以迎合新的需求,这是瞻博网络惯常的内部创新;另一方面,瞻博网络也会收购一些具有前瞻性、技术领先性的企业,比如收购Contrail后在产品上进行深度整合,并作为公司云计算战略的一个核心产品。井有浩表示,这种对新技术的敏感性,可以帮助公司对最好的技术进行整合,将传统优势更加充分地发挥出来。术业有专攻,以技术为驱动的瞻博网络致力于将产品做精做细,而不是盲目追求全面的市场覆盖。

 

瞻博网络刚刚推出了一个混合云平台,可以帮助用户解决在园区网、数据中心、私有云、公有云等并存情况下的网络资源整合、管理与应用的问题,跨越不同的数据中心,同时还可以有效整合不同的公有云服务。在北美的电信云市场,瞻博网络做得风生水起,很多大型运营商都在部署NFV,打造可编程的、资源灵活调动的网络,从而更好地支持5G等新的业务应用。现在,瞻博网络又将在电信云领域的成功经验扩展到企业端,满足用户对多云管理的新需求。

 

如今,自动化、人工智能与网络的结合正逐渐走向深入。VMware就提出了自动驾驶的数据中心的理念,Oracle则推出了自动驾驶的数据库,还有网络厂商致力于打造基于意图的网络,也就是俗称的自动驾驶网络。井有浩认为这是一个必然的发展趋势,之前他在美国硅谷做投资基金的时候看到过很多AI、智能方面的项目。瞻博网络两三年前也开始在网络智能方面进行研究和布局。随着IoT的发展,大量传感器被引入,基于收集上来的海量数据对网络资源进行适配和优化是第一步。第二步就是根据意图或者说策略、规则对网络进行重新调整,提升自动化水平。这样一来,一旦应用触发这些规则,网络可以自动化地应对和处理,从而减少人为的干预。第三步,如果有足够的规则到位,就可以做进一步的训练,让网络具有更加强大的智能。

 

“向智能化方面发展,这是网络自然演变的规律,但目前只进行到第一步,就是获得端到端的数据,将可编程的网络部署到应用所需的各个层面。”井有浩表示,“我们看到的下一步,就是网络与更多的业务场景相结合,形成更多的规则,然后根据这些规则对网络进行优化调整。再下一步才是引入机器学习技术,对网络进行自动化的训练,进一步减少人工操作。”瞻博网络正在沿着上述趋势前进,当前的工作重心是让网络设备足够开放,通过软件与各种接口实现端到端数据的收集和分析,并据此对网络进行调整和适配。未来,当基于意图的网络有了行业的统一标准,网络就可以真的实现自动管理,比如预测网络部件故障或者网络拥塞、链路断接,并且能够自动恢复、自动调整。

 

第三方权威市场研究机构更认可的是瞻博网络的产品在功能、特性以及稳定性等方面的优势。井有浩介绍说,最近两年,瞻博网络发布了一个新的口号——至简与匠心,即专注地做一件事,实现网络的简化。风风雨雨20多年,瞻博网络也经历了起起伏伏。而业界也确实需要像瞻博网络这样的企业,在自己专注的领域做到最佳,并且与优秀的合作伙伴一起为客户提供专业的服务。“瞻博网络强在知道客户在哪里,客户对瞻博网络的需求是什么,进而把网络做得更好。”井有浩表示,“我们确实在向云、软件转型,但我们不会在转型中迷失自己,磨灭了自己的DNA。”

 

机会只会青睐有准备的人

 

井有浩认为,在中国市场上,云、IoT、企业网和数字化转型会给网络的发展带来很多机会。随着5G和IoT的到来,新的应用场景出现,运营商也会在网络方面发力,云网融合是强大的驱动力。

 

在国内,瞻博网络生意的大头还是来自运营商客户,包括运营商的IP承载网、核心网、接入网等。最近两年,互联网行业尤其是OTT客户的业绩也有很大增长。客户除了一贯对产品高稳定性、高可靠性的需求之外,还要求产品具有高性价比、足够开放,并且可以用软件调度网络资源,实现资源利用率最大化。因为瞻博网络在技术上的前瞻性,很早就在开放性、API、模块化上下功夫,所以在公有云、混合云、OTT等新趋势下,不但没有掉队,反而实现了业绩的快速增长。

 

国内的三大运营商、BAT以及很多OTT客户都在使用瞻博网络的产品,金融、教育等行业也是瞻博网络的强项。井有浩特别提到,瞻博网络有一款“寿星级”的产品MX960,其板卡已经从第一代演进到现在的第十代,带宽不断增加,其很多功能非常适合校园网可控可管的要求,已经在教育行业遍地开花。另外,在公有云、私有云以及数据中心广域网等方面,瞻博网络也赢得了很多项目。

 

在物联网、边缘计算等新兴业务领域,瞻博网络更多是与像爱立信这样的合作伙伴,以及边缘计算领域的创新公司合作。在5G方面,瞻博网络与爱立信已经在国内有几个试点项目正在测试中。目前,瞻博网络中国团队有800多人,其中有近300人的研发团队,主要研究方向集中在防火墙、安全等领域。中国团队的壮大可以让瞻博网络更好地实现本地化发展。

 

井有浩2002年离开瞻博网络的时候,公司的奋斗目标是收入突破10亿美元大关。因为公司规模不大,所有人的关系像是一个大家庭。但是此后,瞻博网络不断扩张、收购,业务触角伸向更多领域,现在已进入硅光领域,对收入也有了更大期待。“虽然公司规模扩大后面临许多新的挑战,但是我回来后发现,传统的工程师文化还在,技术立足、创新主导的NDA没变。当前,公司正在快速向云、软件和服务转型,并不断在5G、IoT等新兴领域进行拓展。”井有浩表示,能否抓住现在的新机会对瞻博网络来说是一个巨大的考验。

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