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全球存储观察:联想到底在想什么?

阿明观察 2018-09-14 阅读: 10,360 次

之前传言许久的联想与NetApp成立合资公司,今天成了事实。

来自NetApp官方、联想与NetApp业内资深人士消息都已经确认了,联想与NetApp的合作已经敲定。

不过,现在的联想+NetApp,会不会如之前的联想+HDS、联想+EMC一样?

从目前已经公开的信息来看,最终联想几乎会放弃IBM存储,然后与NetApp成立合资公司,采取之前联想与EMC相似的合作方式,并推出联想品牌的企业级存储。

合资公司由联想控股,占股51%,NetApp占股49%。据悉,董事会中,联想和NetApp将分别占据四个和三个席位。合资企业将采取独立经营、独立核算、独立管理的方式,预计于2019年春季投入运营。

合资公司的业务定位在中国,仅限于中国本地市场。成立的目的很简单:一方面联想与NetApp的合资公司更符合中国市场本地化的合规性,对于以后涉足政府行业领域的采购带来便利;一方面合资公司以后推出的产品将以NetApp软件为"灵魂",以联想硬件为"载体",寄望于形成1+1超越2的效果。

为此,业内朋友指出,在回顾联想企业级存储发展的多年情况来看,多年前联想OEM日立存储,也就是之前的HDS现在的Hitachi Vantara,但销售不足一年便放弃了。

然后,联想又与EMC合作,推出了联想EMC合资公司和联合品牌继续搞企业级存储,后来因为戴尔收购EMC,戴尔服务器与联想x86服务器形成直接的竞争,并且是全球化的竞争加上中国市场的竞争,为此联想不得不放弃与EMC的合作。

他认为:现在的联想与NetApp开始合作,成立合资公司,从形式上来看,这样的合作与之前联想&日立存储(Hitachi Vantara)、联想&EMC没有本质上的区别,因此估计这样的合作时间也不会太长。

此外,在联想与NetApp宣布成立合资公司合作之前,联想一直在代理销售IBM存储。据联想DCG国内相关人士透露,联想代理销售IBM的V3000系列、V5000系列、V7000系列还是不错的,每个季度都在增长。

阿明为联想与NetApp合资公司特别献上了一张LOGO设计,如何?

因此,问题就来了:

第一,联想与NetApp的合作会不会如之前联想&日立存储(Hitachi Vantara)、联想&EMC的合作那样短命?

第二,联想既然与NetApp合作如此深入了,那么IBM的V3000系列、V5000系列、V7000系列还会继续代理销售么?

第三,企业级存储:联想到底在想什么?

针对第一个问题:

援引业内资深人士的分析来看,实际上联想这次与NetApp的合作与之前HDS(Hitachi Vantara)、EMC、IBM的情况还是不同的,之前联想走了HDS、EMC、IBM那么多年临时路线,现在与NetApp意欲固定化了。

临时路线的合作,就是贸工技的贸而已,很难上升到技术研发与产品创新,只是销售上的合作,无非就是贴牌OEM,或者直接代理销售。想要在企业级存储领域树立起自己的旗帜,没有自己技术基因的产品就根本不可能办到。

于是,联想会不会与NetApp在技术研发上共建实验室或研发中心呢?如果有可能的话,那么就说明联想在企业级存储领域的诉求已经不同了。

在国内,联想企业级存储会面临与华为存储、浪潮存储等最直接和最激烈的竞争和冲突。

在国外,联想企业级存储会面临来自Dell EMC、Hitachi Vantara、IBM等国际大厂不约而同的绞杀。

本就在x86服务器产品上略显低迷的联想,在云与AI上摇摆不定,想要在本就薄弱的企业级存储领域树立起自己的旗帜,现在看来还是困难重重的。不过,其中的关键在于NetApp到底可以帮助联想发展到什么样的程度。

针对第二个问题:

既然都全线产品合作了,那么联想就具备了NetApp全部的产品系列,这可以明显替代IBM的V3000系列、V5000系列、V7000系列,如此重叠的NetApp与IBM存储,联想不得不二选一了。要不然,联想DCG负责存储的团队就得自己搬起石头砸自己的脚,不会如此,也会引发强烈的内耗与对抗,这对于DCG的未来发展是相当不利的。

联想数据中心业务集团(DCG)从当前来看,依然比较乱象,只是依靠联想品牌和渠道老资本,以及IBM x86之前的资源在推进,其它业内板块的进展并不令人满意。如果在企业级存储领域出现了内耗,势必会引发整个DCG更加混乱的局面,必然会拖DCG的后腿。那么杨元庆寄望DCG可以为联想集团带来更好的销售与利润增量,也就很有可能成为梦幻泡影。如果成为事实,那么这势必会对联想集团的转型形成不小的打击,未来就更堪忧了。

为此,业内资深人士分析透露,随着联想NetApp合作深入,最终IBM存储也将推出联想集团的历史舞台,V3000系列、V5000系列、V7000系列都将被联想放弃,一个都不会剩下。既然选择了NetApp,联想也就很难再脚踏两只船了,为了更稳定的发展未来,联想不得不在不久之后做出这样的选择。

针对第三个问题:

企业级存储竞争如此激烈,在全球在中国一直处于白热化状态,虽然近年来的第三方分析机构数据显示,企业级存储整体市场还是有一定的发展机会,在中国市场的增长潜力还是有的,但是,对于在服务器领域都没有保持好自己全球和中国市场地位的联想来说,如何在企业级存储市场赢得自己的未来呢?

可见,企业级存储,对于联想来说,也只是一盘生意而已。其地位,很难超越x86服务器业务。

即便如此,联想这次还是决定真正出手了。

联想和NetApp本次宣布合作,其真正的意义不只是在合资公司这一个层面,其中包含了5层深意。

援引业内资深人士的分析来看,其一,双方是全球OEM关系,联想马上会有基于现有Lenovo ThinkSystem服务器的DE系列,DM系列两款OEM产品面向全球发售。

其二,联想提供全球工厂和渠道能力,NetApp提供技术和软件,未来两家公司会发布创新产品提供全球客户。

其三,联想和NetApp在中国共同投资一家合资公司,为中国本地客户国产化要求提供更贴合产品,该公司独立运营。

其四,今天大部分人用“卖、收购、合并”,或者类华三、类戴尔、类IBM案例来形容联想和NetApp合作,都不准确。

其五,联想和NetApp的中国合资公司还会有成立一个中国研发中心,规模挺庞大,初期预估几百人。

从这5层深意来分析,引发出来的新问题还是不少。

问题一:国内企业级存储研发人才匮乏,研发中心如何建?

其中最有挑战的事情就是建立企业级存储的研发中心。就看研发团队如何组建了?国内企业级存储研发人员能拿出手的资深人士也不多。

对此,业内资深人士分析说:在企业级存储研发人员中,最重要的是带头人,码农好找。带头人,可以从NetApp硅谷研发中心的华人里面找,很多人选啊,据说不少都想回国牵头。再说了以前从NetApp研发中心出去几个人,就能做个PureStorage出来,大家可以想象一下这些人的水平如何。

当然了,如果合作协议里面有一条NetApp协助合资公司组建研发团队,倒是挺好的举措。如果协议中没有这一条,只要价格合适,邀请NetApp研发资深人士跳槽就行了。

问题二:既然是一个全球性的合作,双方谁得利最多?

有了联想的合作,对NetApp也是明显有利的,多了一个全球性的销售渠道。从OEM到资本合作再到技术研发合作,立足全球来看,双方合资公司也不过是联想+NetApp的调味剂。

从短期和长期来看,NetApp毕竟多一个出货渠道,总比少一个好。再说联想服务的全球用户也可以逐渐考虑买NetApp了。这样也是一种好的增量覆盖,至少可以将之前联想卖IBM存储部分逐渐替换过来。

事实上,联想DCG业务,国外客户比国内客户多得多,联想DCG的服务器主要靠国外市场。NetApp也是一样,国外的市场销售体量超大,尤其在北美和欧洲如此。

问题三:NetApp以后如果转型了,联想该怎么办?

业内资深人士分析指出,如果联想负责硬件,NetApp软件化有可能转型成为存储界的“VMware”,这个思路分析下去就是,联想有想法再造存储界的“Lenovo+Windows”的辉煌时代。

这个分析思路很有意思,但还是不够准确。面向未来发展,NetApp最终肯定还是走混合云、软件定义、超融合这条路线,所以企业级存储BOX这块的代工、生产线,未来肯定会处于低资产运营。

如果合作顺利,仅BOX这块,NetApp未来有可能把制造,生产、劳动密集型的工作交给联想负责。

全球存储观察分析指出:这种可能性倒是有的,IBM之前的x86服务器工厂制造能力还不错,联想收购后属于一个非常好的资产,如果将NetApp的硬件BOX这部分拿下来做,也是对联想有增量帮助的。

在企业级存储厂商里面,NetApp对云的理解还是不错的了。现在只是需要强调混合云与软件定义的内容,超融合基本也齐全了。

可见,假设未来NetApp一旦转型成纯软件型的企业级存储公司,那么对于联想来说没有坏处,并且又将增加一次新的合作机会。

问题四:收购IBM x86之后,联想一直在代理销售IBM存储,为什么不考虑与IBM合资做存储或者下狠心收购IBM存储?

业内资深人士分析,IBM存储产品比较繁杂,而且在IBM未来路线里不确定因素也很大。IBM现在定位是云服务商,Bluemix、Softlayer和Watson才是IBM的重点。对于联想集团来说,收购一个IBM都不太想继续的部门,未来的发展风险也太大了吧,比MOTO手机的收购风险还要大。

与其如此有风险的收购,倒不如先和势头一直处于上升期的NetApp来个深度合作,看看情况后再做进一步的资本重头戏。并且目前来看,NetApp势头良好,产品线又全,是联想不可多得的企业级存储整体方案的合作对象,自然在很大程度上提振了联想与NetApp合作的整体信心。

因此,对于目前步履蹒跚的联想集团来说,在面临云计算、大数据、人工智能、物联网转型的关键时期下,合作与合资的总体战略必须要看长远发展才会有机会。

否则,只看眼下的合作,定会走入未来发展的死胡同。如果真的那样就得不偿失了,此类例子如之前联想与HDS(Hitachi Vantara)、联想与EMC。

除此之外,值得再次强调的是:联想+NetApp未来一起对抗Dell EMC 或HPE,能否产生新的“化学效果”,值得大家继续关注和思考。(Aming)

备注:在此,特别感谢业内资深人士和朋友们参与本文相关话题的讨论,以及对本文撰写提供的帮助与指教。

——阿明/撰文——

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