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外卖平台大战的下半场,无人配送是反超关键?

刘旷 2018-08-22 阅读: 30,037 次

自被阿里收购四个多月以来,饿了么借助金主阿里大数据的支撑,正不断在市场上大刀阔斧地进行扩张,在与星巴克达成独家外卖配送平台后,饿了么今年夏季拟将30亿美元投入到市场中,欲与美团一争高下。而美团除了小象生鲜正式落地之外,还依据计划顺利推出新零售闪购业务和无人配送开放平台。可以说,外卖平台的两大寡头正在进一步完善新零售市场的布局。

公开数据显示,截止2018年上半年,美团外卖、饿了么和百度外卖的交易额占比分别为59%、36%和3%。紧抱阿里大腿的饿了么,在外卖市场上的占比正不断缩小与准备上市的美团之间的距离,外卖市场鹿死谁手仍是未知。但在新零售的大趋势下,技术赋能的无人配送或将成为外卖行业极具潜力的拐点。

巨头跑马圈地,无人配送的蓝海有多大?

据电子商务研究中心发布的《2017中国生活服务电商市场报告》数据显示, 2017年中国在线外卖市场交易规模约2096亿元,同比增长37.5%。其中,美团外卖、饿了么二者占据在线外卖市场90%市场份额。外卖平台的迅猛发展已经改变了餐饮行业的营收构成,外卖业务也已经成为餐饮行业大力发展的重要业务之一,而外卖用户对平台线下配送服务升级需求刺激了无人配送业务的诞生。

第一,市场需求的增长。互联网的发展让“懒人经济”创造了巨大的市场价值,同时也为在线外卖平台提供了快速发展的可观条件。以美团为例,2018年,美团单日的外卖交易笔数超过2100万,截至2017年第四季度,每日平均活跃配送骑手数量达53.1万人,市场需求与配送员之间存在的供求落差限制了平台的扩张速度。而将无人配送技术落地到外卖配送领域,能够快速提高外卖平台的配送效率,进而加快其扩张速度。

第二,配送成本不断增加。外卖配送平台现阶段依靠骑手配送商品,再加上人口老龄化社会的威胁,由配送员产生的持续性人工成本居高不下,且有继续增长的趋势。将无人配送技术引入到外卖配送领域,或许能打破人工费用带来的成本困境。

数据显示,美团的骑手成本由2016年的51亿元增至2017年的183亿元。不难看出,与外卖订单数量增长相对应的是骑手成本的不断增加,急剧飙升的人工成本支出成为外卖行业创造效益的一道门槛。所以,无人配送技术的诞生应用,能够节省骑手这一角色产生的人工配送成本,从而使平台配送商品利润最大化。

第三,竞争市场的需要。从市场竞争角度上看,在线外卖行业经过前几年的野蛮扩张和生长后,用户的消费习惯已经形成,各大平台的用户流量趋于饱和。站在美团的立场来说,美团生态中占比高达62%的外卖业务肯定是吸引流量当仁不让的业务板块,饿了么传出消息与阿里旗下口碑、盒马鲜生合并,打造全新部门;此外,新入局的滴滴外卖也正在迅猛发展。无人配送技术的落地应用,可能成为在线外卖平台重新洗牌的筹码。

美团、饿了么等互联网系企业看中配送区域的产业升级潜力,规划多种消费场景。出于对无人配送降低人工支出成本的看好,饿了么与美团相继展开布局。7月25日,美团开放无人配送平台,“小袋”系列配送无人车完成试点任务,并计划于2019年实现片区规模化运营。除此之外,美团还发布了无人配送的概念车和无人机。而饿了么也早在5月获准开辟中国第一批无人机即时配送航线,将无人机应用到外卖送餐领域。

无人配送是外卖平台下半场竞争的信号枪

随着市场的继续增长和人力成本的提升,再加上竞争对手的虎视眈眈,如何保持配送员的数量和效率将是外卖平台不得不面对的挑战。毕竟仅仅依靠劳动密集型产业模式是无法保持高效率的配送服务。外卖企业要想实现降本增效,“最后一公里”的配送服务成为行业突破重点。

而在无人配送服务上,无人机解决偏远郊区“最后一公里”的外卖配送问题,无人配送车和配送机器人则将外卖配送服务深入到园区、楼宇,外卖平台根据不同环境匹配不同的解决方案进行外卖的批量送货,提升配送效率。不得不承认,无人配送业务落地在线外卖平台商用前景颇被看好。

一来,智能化发展,收益最大化。经济学有个收益定律,边际成本=边际收益,意思是当商品边际成本下降,产量继续增加的时候,所获得的总利润就会呈现增长趋势。这个定律应用到外卖行业就是在配送商品时,为了使平台自身的利益最大化,就会接单配送范围内最多的外卖商品,降低边际成本。

与其他产业不同的是,在线外卖行业的边际成本当到达一定额度后就不会继续降低。据了解,即时物流行业预计2018年的成本即将突破千亿大关,达到1091.2亿元。也就是说,物流成本呈现增长趋势,而当边际成本触及利润的天花板后,唯一的解决办法就是降低“人”的成本。无人配送技术代替人参与生产力,能最大程度地将商品最大价值化,有效降低配送时商品所产生的边际成本。

二来,精细化发展,配送效率提高。就现阶段的外卖配送服务来说,应用AI技术和LBS技术打造的O2O实时物流配送智能调度系统,可以针对不同配送场景实现智能调度,让订单与骑手之间可以智能匹配,实现外卖配送业务的智能分配。

就目前披露的无人配送技术应用上看,无人配送设备可以根据地图数据规划最优配送路线,而平台则能根据不同的配送场景分配不同的配送无人车或者无人机,这样精细化的技术管理,能让外卖配送效率进一步提高,商品从餐饮店面到用户手中,交付流程更加简单化。

三来,无人化发展,交付流程信任升级。搜索近几年的外卖配送新闻,可以发现对于配送流程之间的争议一直存在。在到店和到家这个过程中,外卖骑手的配送行为往往遭到店家和消费者之间的双重质疑。消费者在收到存在落差的外卖商品后,商家与骑手之间无法自证清白,久而久之,消费者对外卖平台的信任度降低严重威胁了平台的市场口碑。

对无人配送技术的落地应用就能解决外卖配送行业的痛点,到店、到家之间的配送流程由配送车进行无人化配送,餐饮店家与消费者之间不存在“第三者”角色,配送商品之间的交付责任认定清晰,无人化配送发展使得配送商品的交付流程更加值得信赖。

无人配送外卖的“新大陆”还有多远?

饿了么在并入阿里生态后,5月宣布获准开辟中国第一批无人机即时配送航线,送餐无人机正式投入商业运营。美团进一步加快上市步伐,为了保持在线外卖平台领先份额,加快对无人配送技术的试点试验。无人配送技术在外卖餐饮行业全面铺张开来,但如火如荼发展应用的背后,对无人配送外卖商品的担忧仍旧存在。

首先是成本与效益无法匹配。无人配送技术在理论上能帮助餐饮行业实现降本增效,但在现阶段并没有办法实现。以美团在无人能配送发布会举例的松江大学试验区来说,无人机进入大学校园并不能直接进入学生寝室,而是跟传统配送骑手一样只能到达寝室楼下。因为与无人机配套的相关基础设施并没有跟随完成,改造基础设施应用无人及配送的支出成本仍需解决。但从目前来看,无人机的规模化应用成本与规模化应用带来的收益之间,还没有相关数据支撑在线外卖平台能解决降本增效问题。

其次,政策风险。无人配送技术实际上就是“低配版”的无人驾驶技术,而在面临的市场问题上,无人配送技术同样面临着政策支持的问题,即无人配送车如何解决合法上路问题、出现交通事故时责任归属方问题以及无人配送机器的管理问题……这些问题现阶段并没有准确的应对答案,政策的风险是一个不可估的问题。

再者,无人配送技术的可靠性仍然需要验证。提到无人配送技术,很多人对于此并没有一个具象的概念。虽然说这与无人驾驶在一定程度上存在相似度的问题,但规模化投入使用的可靠性并不存在更具公信力的成功先例存在,是否如发布会上说的安全、高效,相关技术的可靠性仍需要验证。

综合来说,经过上阶段的发展期,外卖行业进入成熟阶段,消费者对在线外卖平台的使用频率和忠诚度逐渐养成,形成了对固定外卖平台的偏好性选择,无人配送技术的落地应用的确可能成为在线外卖平台竞争的下半场热点。其“最后一公里”配送理念能在很大程度上扩宽现阶段的外卖用户,重新分割外卖市场份额。

事实上,走在前列的技术开发应用不可避免的会存在很多问题,但从两大外卖寡头平台正在争抢无人配送业务的竞争趋势中可以预见,即使无人配送在当前仍没有能赖以参照的成功企业,但无人配送的未来市场发展态势。而谁是最后的赢家,相信时间会给我答案。

文/刘旷公众号,ID:liukuang110

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