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中国智能音箱争夺战,国外巨头缺席BAT各有心思

人工智能观察 2018-07-03 阅读: 1,939 次
在人工智能潮流全面掀起的今天,智能音箱成了中国厂商在智能家居领域用来试水的产品。在过去的半年里,智能音箱新品的发布会频率,似乎有赶超智能手机产品发布会次数了。智能音箱在硬件配置上越来越高,功能越来越多,似乎都显示着这个市场的火热。然而,这一切的背后都离不开语音技术的支持。近日,全球知名创投研究机构CB Insights就中国语音助手的崛起对智能音箱市场的竞赛进行了分析,从这一新兴市场的参与者、合作伙伴及其商业模式展开了论述。

 

2014年,亚马逊发布了由人工智能助手Alexa提供语音技术支持的智能音箱Echo,标志着家庭智能化进入了一个全新的时代。这四年来,Echo也一直不负众望,主导着智能音箱市场。

然而,随着智能音箱的普及和高度商业化的进行,它已成为一种全球性的现象。早期的领导者亚马逊也正在逐渐失去其市场份额——不仅仅是因为竞争对手谷歌的日益强大,还有来自中国新玩家的有力威胁。

可以说,目前中国是全球第二大消费市场,仅在2016年就达到了4.3万亿美元的消费支出(参考数据,同期美国第一,为12.5万亿美元;日本第三,2.7万亿美元)。根据Juniper Research的数据,中国智能家居市场在2018年有望达到230亿美元,其中智能音箱和AI语音助手正成为其中不可或缺的一部分。

换句话说,随着中国智能家居市场不断升温,诸如谷歌、亚马逊等老牌企业正面临着新的挑战。

亚马逊谷歌缺席中国市场

对于中国市场,其实是国外品牌“严重缺席”的市场。因为不管是Amazon Echo还是Google Home都没有进入中国。除了监管原因外,还在于中国语音的复杂性(包括130种方言和30种书面语)。目前,在美国的产品中,只有苹果手机的语音助理Siri是支持普通话的。

所以,它们的缺席就为本土的科技公司留下了巨大的机会。在这种情况下,智能语音变成了中国对人工智能技术重点关注的四大领域之一(余下为智能医疗、智慧城市和自动驾驶)。

而中国的科技巨头在入局后,也取得了显著的成绩。比如,去年双十一,阿里猫精灵以15美元的价格开售,而百度最近也将其产品从39美元降到14美元。不可否认,低价战直接打压住了一些小型企业。

新的商业模式模糊了竞争界限

目前,涉足智能家居市场的中国企业为了抢占全球市场份额并在国内扩张,均部署起了一种双重商业模式——在与美国科技公司合作,进入国外市场的同时,在国内与语音AI初创公司合作,展开在国内的销售。下面举几个例子。

联想——牵手亚马逊进入美国市场

为了进入智能音箱市场,联想选择与亚马逊牵手,在美国推出了内置Alexa的智能音箱。当然,这一举措与亚马逊的发展战略是相一致的,即与第三方硬件制造商合作,将Alexa语音软件作为一项服务出售,从而扩大Alexa的渗透市场和用户基础。

为了进一步提高其硬件能力,联想还与三星子公司、音频设备制造商曼卡顿展开合作,生产高音质的音箱。与此同时,曼卡顿与亚马逊也有合作关系,它会销售搭载了Alexa的智能音箱。这就进一步模糊了全球市场的竞争界限。

至于在中国,联想搭载了本土智能语音创企AISpeech的语音识别软件来组建智能音箱。

出门问问——抱谷歌“大腿”,进军智能市场

2015年,谷歌对出门问问投资了6000万美元,这是谷歌在中国进行的首次直接投资。出门问问主要生产支持语音的手表、音箱、镜子等智能产品。

出门问问的产品TicHome内置了谷歌助手,在全球范围内销售。由于谷歌在中国面临严格的审核,所以出门问问则内嵌自己的语音对话软件进行国内销售。

小米——微软还是亚马逊,摇摆不定

小米,作为一个后起之秀,除了不断在手机市场发力外,也在致力于扩张自己的智能生态系统。目前,它正在与亚马逊合作研发自己的AI助手,还有可能集成微软Cortana,形成新的智能音箱产品线。而小米与微软的合作可能缩小微软与谷歌、亚马逊之间的差距。

除了手机和智能音箱,小米的智能产品还包括智能电视、扫地机器人、智能灯具等等。

BAT的语音布局

中国科技三巨头——百度、阿里巴巴和腾讯,都希望自己能成为人工智能领域的全球领军企业,涉足从智能医疗到自动驾驶等一系列领域,其中,智能语音也是这三家公司的共同关注领域。

百度——希望用DeurOS与亚马逊Alexa竞争

作为BAT中最早提出AI战略口号的一家,百度希望自己的DeurOS平台能成为全球主要的对话式人工智能软件,直接与亚马逊Alexa竞争。

早在去年第四季度,百度就联合渡鸦科技推出了自己的首款智能音箱——渡鸦(Raven H),搭载了DeurOS,但没有引起什么反响。百度还收购了总部在美国的自然语言处理初创企业Kitt.ai,这是一家在成立时就受到了亚马逊资本(Amazon Alexa Fund)投资的公司。

随后,今年1月,百度还推出了首个商用的DeurOS产品——音箱、桌灯和投影仪三合一的PopIn Aladdin。DeurOS的训练数据主要是中文数据,但2011年百度收购日本输入法公司Simeji后,就获得了日语智能音箱市场的入场券。与此同时,百度也在韩国申请专利,并已经获得了一些认证。这些均表明了该公司未来的扩张计划。

阿里——天猫精灵的主场

自2017年7月以来,阿里已经销售了超过100万台“天猫精灵”。它搭载了AI助手AliGenie,对标亚马逊的Alexa。与Alexa相似的是,用户可以在阿里的电商平台上添加超过100个技能,实现语音购物。

此外,AliGenie还可以通过手机的摄像头识别物体,包括4万个药品包装、儿童书籍封面等,其医疗保健功能特别针对中国老龄化现象和视力障碍患者进行了设计。阿里不仅把智能音箱定位在智能家居领域,还给10万个万豪国际酒店客房配备了智能音箱,提供礼宾服务。

腾讯——虽最晚入局,却有用户基础

可以说腾讯是最晚入局智能家居市场的,但它的优势很明显,微信拥有约10亿的用户。所以,有业内认为其智能音箱产品“腾讯听听”的功能会与微信相连,提供诸如发送语音消息、语音通话等相关应用和服务。根据CB Insights的检索,腾讯在美国有50多个语音专利,包括语音处理和认证方法。

中美的市场争夺战

总的来说,智能音箱市场的争夺战一刻都没有放松。中国企业的低价战略对美国企业的威胁会越来越严重,并迫使它们更加专注于人工智能的研发。实际上,中美双方的科技巨头瞄准的是同一个战场,甚至是同一个合作伙伴(比如与联想和亚马逊均有关系的曼卡顿)。

这就意味着市场竞争的边界,正变得越来越模糊。而可以确定的是,虽然中国企业在这方面有优势,但在全球范围内,还是面临着与FAMGA(Facebook、亚马逊、微软、谷歌、苹果)带来的巨大挑战——缺乏外语数据库。如果中国企业想要在全球市场获得一席之地,那类似百度收购日本输入法PopIn Aladdin这样的举动便尤其重要,或许更多的国际合作、投资乃至收购正在酝酿之中。

而在小智君(ID:Aiobservation)看来,智能音箱作为智能家居控制中心的关键入口,已经成为了巨头们布局智能家居市场的必争之地。而入口又往往会决定整个生态系统中智能硬件的选择,选择了某个控制系统的用户,很大程度上也必然会选择与之配套的智能家电等硬件,这也是为什么谷歌、亚马逊、苹果等巨头都在积极扩充自有控制系统的支持品牌阵列。

谁入局时间更早,谁拥有更大规模的第三方智能硬件支持力度,谁就能在智能家居市场占据更多的主动权。在国内的情况来看,或许又到了一些软硬件制造商站队的时候了。

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