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湖南湘江新区智能系统测试区可成为中美自动驾驶竞争关键一招吗?

脑极体 2018-06-14 阅读: 707 次

自动驾驶,普遍被看做人工智能技术落地最快、范围最广、引发商业效应最显著的场景之一。全球在人工智能的博弈之上,也纷纷把自动驾驶看做下一个赛点。

在世界自动驾驶的竞争之中,最引人瞩目的一对对手自然是中国和美国了。在中国,我们有智能制造2025的关键政策支持,也有丰富的AI人才储备,更有百度Apollo这样的自动驾驶生态联盟。不过在美国,加州、亚利桑那州等等各州政府也在向自动驾驶产业开放怀抱,更有斯坦福、伯克利这样的名校提供人才动力,同时有福特、谷歌Waymo这样的标杆性企业。

总的来看,美国的一些科技企业在整车自动驾驶技术上更为领先,拥有技术峰值优势。但中国有着更完整的产业链条和生态布局,拥有能力普及优势。

在争夺下一个赛点的拉锯战中,很难将中美两种产业形态分出个高下。那么在中美自动驾驶的竞争中,什么才是真正能拉开距离的关键一招?

战役与战场:自动驾驶的格局之争

玩过《帝国时代》这类策略战争游戏的人会知道,两个文明的争端有“战役”和“战场”之分。两者的差别不光在时间维度上,而是前者用数十年的时间决定一个文明的繁茂或湮灭,后者只用几天或几个月的时间决定暂时的领先。

用在自动驾驶领域,战场指的是某一个雷达传感器的精度或生产成本,而战役决定了中国、美国或其他国家谁能够站在自动驾驶全球产业链的上游。

纵观世界历史进程上的每一场战役,会发现战役的胜负不仅在于战场上的拼杀,更在于格局上的竞争。因为对细节的锱铢必较,反而错失大势之机的案例比比皆是。

那么在自动驾驶之中,什么才能称得上格局上的竞争?

在这里我们可以大胆的提出一个想法,或许自动驾驶的格局竞争最终会落到一个很多人都没有注意到的细节上去——测试场地。

我们知道,中美之所以在自动驾驶的竞争中分秒必争,是因为谁能率先进行路测,就能累积到更多反馈数据,从而对自动驾驶技术调校。而和路测相关的,不仅仅是自动驾驶、车联网等等技术本身,还有测试场地。

湖南湘江新区智能系统测试区开园,对于中国自动驾驶发展意味着什么?

我们知道,自动驾驶、车联网等等汽车产业应用的很多新技术已经不“新”了,比如雷达传感器技术就早在上个世纪开始进入研发。但主要问题是,虽然车载技术本身很容易结构化,但开车作为衣食住行之一的主要场景,可能遇到各种各样的奇妙状况,在技术投入民用市场之间,需要做好充足的准备。

而最好的准备方式,只有路测。对于自动驾驶来说,测试场地拥有完善的传感器、丰富的模拟地形甚至模拟天气状况,可以让路测过程事半功倍。在固定场景中,在短时间内体验多种天气、地形、意外情况可能造成的状况,同时场地中丰富的传感器可以记录下相关数据,以便于将驾驶场景数据结构化,再到后期进行调校。对于自动驾驶、车联网等等技术来说,无疑是进行了一次集训营。

在美国,自动驾驶测试场地一直很受重视,全球首个自动驾驶封闭测试园区M-City就在密歇根大学诞生。现在,中国也在加紧在自动驾驶测试场地方面的布局。就在昨天,湖南湘江新区智能系统测试区正式亮相。而这一测试园区,绝对是自动驾驶技术最理想的测试场地。

湖南湘江新区的智能系统测试区由湘江集团控股公司未来智能科技有限公司牵头建设,是目前国内已投入运营的封闭式测试区中测试场景最复杂、测试服务最丰富的园区。整个园区占地1232亩,分为5大功能分区,设置了78个常规智能系统测试场景。包括城市道路、乡村道路甚至越野道路。

在现场展示中,我们可以看到以30km/h速度行驶在城市道路中的无人公交车,也看到了60-90km/h的商用物流车和无人重卡。和大多数只适用于原型车的测试场地不同,湘江新区的测试园区将场地细分到应用场景上,专门供给给那些渴望切近现实应用测试的厂商,让他们可以获得与现实应用更为接近的数据。

除了进行实地测试之外,湖南湘江新区智能系统测试区还致力于为智能系统领域的相关技术与产品提供专业化的测试服务,通过推动智能网联汽车产业化来带动相关的智能交通、智慧城市等产业的升级。比如开园仪式中展示的网联辅助驾驶环节,就通过红绿灯、摄像头等等设备的互联来展示未来城市道路人、车、物三维联接的应用场景。

生态增长的前夕:让湘江新区成为中国的亚利桑那

值得一提的是,在开园仪式上同时也提到了长沙市近年来发布的“长沙工业30条”、“长沙人才新政22条”等等人才、产业方面的引进和支持政策。这些才是让自动驾驶测试园区掀起蝴蝶效应的推助力。

作为自动驾驶格局竞争中的关键一招,自动驾驶测试场地的作用自然不仅仅是为了路测。实际上自动驾驶测试场地的出现,通常可以带动当地智能化产业发展的生态效应。

例如在美国,亚利桑那州在自动驾驶路测上就非常积极,甚至和隔壁的加州形成了一种竞争趋势。原因是亚利桑那位于美国西南,距离硅谷较近却没能赶上湾区发展的热潮。但自动驾驶的热潮碰上美国各州法律自主的特殊整体,让科技企业们开始投向交通法规更适宜的环境中去。亚利桑州特批自动驾驶汽车可以上路测试,就是想借此吸引科技企业,加强与科技企业之间的联系以带动本州经济的发展。

在中国,湖南湘江新区这次在长沙建立智能系统测试园区,或许会成为中国的亚利桑那。

原因在于,湘江新区拥有以下三项优势:

第一, 土地优势。自动驾驶等汽车相关的企业和以往的互联网企业不同,互联网企业是知识密集型企业,但汽车相关企业既是知识密集,又是设备密集型企业。不光测试,设备的生产也需要场地。这一点是北上广深等等地区无法满足的,而湘江新区凭借庞大的产业园区和相对实惠房价,同时可以吸引企业和人才入驻。

第二, 政策优势。在各个城市都在进行抢人大战时,长沙自然也不例外,除了上面提到的“长沙工业30条”、“长沙人才新政22条”等政策,还推出了租金减免、资金补助、项目支持等等政策,目标不仅在人才,而是连带人才和技术企业。

第三, 生态优势。虽然目前中国很多城市都明确提出了对智能、科技产业的支持,可是真正能够做到打造样板、吸引人才的除了北上广深就是杭州、无锡这些南方城市。湖南所在中部、西南地区此前一直是“塌陷”状态。这次湘江新区明确的表示了对高新企业和人才的欢迎,还提供强大的基础设施和政策支持,同时还吸引了智能网联汽车产业相关的院士17名、科研人员2万余名。为企业提供了从场地到资金到人才的完整生态成长空间。这样一来自然也会对湖南周边的科技企业产生新引力,进一步巩固长沙在中国西南地区的科技创新力排位。同时作为测试园区,也会吸引全国、全世界的科技企业前来交流,推动湖南本土科技生态的蓬勃生长。

所谓见微知著,就是从测试这一产业链中的一环深挖,也能获得撬动区域经济和整体产业的能量。

在中美自动驾驶格局竞争中,湖南湘江新区智能系统测试区或许可以起到样板作用,促使中国在自动驾驶全格局上丰富布局。

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