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恢复考研40年:在线教育如何撬动百亿考研市场格局?

张晓枫 2018-05-31 阅读: 756 次

教育是个比较特殊的行业,细分赛道之多,几乎找不出一个能比肩的,并且各细分赛道的竞争都异常激烈,举凡K12、成人口语、升学留学职场兴趣……几乎是一片“红海”之势。而在这个角力场上,随着移动互联网的普及和用户消费习惯的变化,纯粹线下的玩法几乎已经式微,触网转型、拥抱在线教育已成行业共识。最近,在考研这个细分市场上,这样的势力变化体现的尤为明显,市场异常火爆、新旧势力交割,沪江网校、新东方在线、考虫等一众玩家脱颖而出,不断搅动着这个被传统机构们盘踞许久的格局。

恢复考研40年“高烧”下的众生相

小田刚入职上海一家创业公司,谈起自己的考研目标,有点迷茫,“压力很大,有时候有种恐惧感,但又不想轻易认输,不想一辈子留下遗憾”。

和小田不一样,小敏则选择了裸考,她毕业后没找工作,从杭州跑来上海,和几个研友躲在出租屋里,常常挑灯夜战。

小田和小敏都是考研大军中的一员,在苦读身影的背后,他们也许并不知道,有200多万人和他们一样在备考。2018年,考研报考人数已突破238万。

从1978年恢复考研算起,考研如今已经走过了40年光景,恢复考研第一年,报考人数总共才不过63500人。那一代人,读书考研有很强的理想主义色彩,做学问、报效祖国之余,阶层上升也相对顺利。

几十年后的今天,高等教育的毛入学率已经超过40%(来自教育部2016年数据),越来越多小田、小敏这样的群体,在生存压力、竞争优势、阶层上升等多种因素冲击下,选择靠读研进行突围,考研市场也由此逐渐发展成为一个前景广阔的教育细分行业。

图说:在历经数年的考研“高烧”以及2014、2015年短暂的报考人数回落后,2018年全国研究生报名人数再度呈现出加速增长的态势,达到238万人,人数较2017年增加了37万人,刷新了近十年考研人数纪录。

传统线下考研机构遭遇挑战

前瞻研究院数据显示,2016年教育培训行业市场规模已近2万亿,经历了近10年的快速扩张,其中考研领域的教育培训市场逐渐形成了全国性机构和区域性机构广泛布局、深扎线下的格局,文都教育、海天考研等机构迅速崛起。

直营和加盟是目前绝大多数线下考研机构拓展的主要方向,但地域垄断、校园市场集中程度低等因素限制了大规模复制考研培训的可能性,个性化专业课在线下难以有效开展。

这也在很大程度上导致了考研培训市场的分散化,而传统的线下培训班的方式也遭遇碎片化学习的挑战。取而代之的是,线上考研培训更为便利的学习方式。

自2010年开始,随着移动互联网和人工智能等技术手段的进步,在线教育迎来爆发式增长,在考研人群日益增长的当下,考研这个赛道也正迎来越来越多教育品牌的争夺,新东方在线、沪江网校、考虫等脱颖而出,成为其中的典型代表。

传统线下培训的吸引力不再。一位考生甚至直接对笔者表示,听说这些传统机构往往在最后强化阶段,有押题甚至泄题的“本事”,这是吸引很多考生的“杀手锏”之一。事实上,寄希望于莫须有的押题,而不是备考,反而增加了考生失利的机会。

考虫、沪江网校新生力量崛起

在考研这个个性化属性明显的赛道上,沪江网校、考虫这些在线教育玩家正发生什么样的变化?与线下玩家相比,他们的优势在哪?回归用户,这些在线教育玩家能够帮助小田、小敏们实现梦想吗?

在形式感和体验感上,随着在线直播、人工智能等的普及应用,在线教育带来了质的飞跃,并且接受度越来越高。这也是沪江网校、考虫、新东方在线这些玩家这两年才开始切入考研市场的契机所在。比如以四、六级培训起家的考虫,2016年上半年才涉足考研培训,沪江网校则是在2016年通过战略投资苏州研途拓展到考研培训这个赛道。

据新东方2017财年数据显示,目前新东方主要围绕大学生在四六级、考研、职业教育等方面提供培训服务成立了国内大学项目事业部,其营收达到8亿元左右。预计在2020财年,国内大学项目事业部计划实现营收20亿元,其中考研方面收入预计达到10亿元左右。

短时间内巨头们纷纷抢滩,带来的直接影响则是对生源空前激烈的抢夺,毕竟,要构建足够冲击传统考研培训机构的口碑值和影响力,做大用户盘子是当务之急。不过,在抢夺生源的过程中,新东方在线、考虫、沪江网校三家的策略其实区别很大。

新东方在线注重名师+完整产品矩阵的打法,考虫则更注重灵活的定价策略+符合当下流行的营销玩法,彼此间区别非常大。

新东方在线依靠线下流量属性的现象非常重,强化班基本都是从线下引流到线上的玩法,在售课程也是以视频课件课为主的电商类课程。比如其推出的考研直通车服务,采用在线直播+面授密训的组合形式,宣称大牛老师既在屏幕前也在身边,价格也不菲,个别课程更是高达19800元。从新东方财报上来看,其2017年上半年正式启动了“千万名师”计划,这为其业绩增长带来了很大帮助,不过在目前新东方考研课程中,名师计划体现并不明显(尤其是宣传上),在用户端的口碑也不太好,有考生曾指出,新东方的“名师”并非全程跟进,一周上个两三次课就不错了,玩的是“噱头”,不能不说是个遗憾。

相比之下,沪江网校的玩法则更轻,基本都在线上进行,并且是与年轻群体互动最成功的教育品牌之一。近年来,沪江网校连续打了多张明星牌,从吴磊到汤唯,不同产品嵌入不同的明星营销策略,为沪江网校带来了很大的人气,也成功为沪江网校品牌贴上了亲和感和年轻感的标签。在考研这个产品上,沪江网校沿用了同样的逻辑,成功打造了“考研名师天团”,最近正值网校9周年庆,其也顺势开设了明星考研课程,这样的玩法大大提供了用户粘性,对其快速集聚大量目标用户、构建广泛的用户影响力意义重大。

效果为王决战2.0平台时代

从各家布局能看出来,名师策略是吸引考研群体报班非常关键的“诱因”。对于考研群体来说,无论是传统培训机构还是在线教育品牌,名师的吸引力都是巨大的,这不仅事关课程的吸引力和可信任度,也同样事关考研内幕资料和核心资源问题。

换句话说,仅仅陪用户玩起来只是第一步,能尽可能为用户带来效果上的提升,同样重要,缺一不可,这也是我们常常说的效果2.0时代。

事实上,无论是通过价格战、营销战或者是捆绑名师,来吸引考研群体的眼球,都并非万金油,回归考研群体本身的需求,回归课程产品质量以及个性化的产品服务,恐怕才是决定考研这样长线课程产品的生命力所在。

以目前在线教育品牌的考研产品来看,英语、政治、数学这样的公共课科目是大部分玩家的发力重点,原因很简单,公共课科目产品易于标准化,且辐射范围广,易于规模化。从企业运营角度,这当然无可厚非,但目前已经带来了一定的同质化问题,而且如前文所述,这种运营思路事实上是无法完美匹配考研群体需求的,他们想要的、实际需要的远远不止于此。

对于考研这门生意而言,要超越传统机构实现更大范围的规模经济,针对考研本身的个性化进行产品和运营突破,势必将更为重要。正如笔者前文所述,考研本身的个性化导致了考研市场的分散化,在线教育依托互联网甚至人工智能的手段,是大有可能突破这一瓶颈的。

例如,沪江网校目前主打的一站式考研和“全程名师”策略,算是在这个路径上前进了一大步。沪江网校今年5月重推了“考研名师全程班”,以丰富的产品层次打通了个性化学习需求,从公共课单科、联报到管理联考、法硕、教育、经济和医学等专业课一网打尽。特别是针对VIP用户,沪江网校推出了以张雪峰等名师领衔的“蜕变计划”系列VIP全程辅导班,主打“名师陪跑+全网独家课程”概念,集公共课和专业课一对一,从网课到面授,从初试到复试的考研应试提供一站式解决方案。

在笔者看来,在互联网+教育深度融合的背景下,线上教育越来越吃香,沪江网校依托其大生态布局,以名师为抓手,以个性化需求为着力点,逐渐构建了强大的后发优势,对整个行业的启示和助推作用日益明显。

当然,类似的打法想大范围满足考研的刚性需求,对于后端资源投入考量压力是非常大的,笔者建议甚至可以通过开源的办法,通过平台尽可能链接更多名师、专业课、复试资源,将线下和线上资源、前端和后端资源尽可能都打通,如此,类似的网校模式能有望成为考研群体的最佳选择。

我判断,趁着互联网时代人们学习习惯改变的东风,考研行业处在迎来更大的爆发之前的黎明期,对于这些在线考研玩家们来说,打磨产品、优化平台,是关键。不过,这样的玩法对技术实力、资源整合能力都有很高要求,也需要更大的耐心和初心。

毕竟,要帮助200多万的小田、小敏们实现考研梦想,平台自己得先有梦想才行。

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张晓枫
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