天极自媒体开放平台

登录 | 申请注册

太空竞赛惨败,甩卖3000亿资产,日本首富壮士断臂能自救成功吗?

紫财经 2020-03-28 阅读: 1,716 次

2020年注定是多灾多难的一年,一大批抗风险能力较弱的企业都会在这一年死去,对于富豪们来说,他们活得也不轻松。

据一位知情人士透露,一直在与OneWeb谈判以后者提供更多资金的软银,认为需要节省资金而不是增加支出之后,近日决定任由该公司根据美国破产法第11章的规定申请破产。这意味着日本首富、软银创始人孙正义已投入的20亿美元几乎完全打了水泡。

出师未捷身先死

公开资料显示,成立于2012年1月的OneWeb是一家太空互联网初创公司,由卫星领域的权威人士、连续创业者Greg Wyler创办,致力于建立世界上最大的互联网卫星星座,让每个人都能轻松上网。

今天,互联网在许多地区已经司空见惯,但在山区、偏远农村等地区,因地理条件的限制,相当大一部分人口尚无法享受到这种工具带来的便利,形成了巨大的“数字鸿沟”。一些有识之士注意到了头顶上的天空,试图借卫星的力量来连接起整个世界,OneWeb就是该方案最忠实的践行者。

OneWeb成立以来,先后进行过五轮融资,总金额约34亿美元,投资者包括高通、空客、维珍集团、可口可乐等,软银进入时间较晚,但下注却极其慷慨大方,在2016年12月到2019年3月的两年多时间里,先后独立投资或领投了三次,涉及金额近30亿美元。

OneWeb的设想是在近地轨道部署900颗小型卫星,组成一个互联网卫星网络,使全球范围内的用户都可以通过廉价、便携的终端接入3G、LTE、5G和WiFi。按照计划,2018年,OneWeb完成首批10颗卫星的发射,2022年前将所有的学校接入互联网,2027年之前完全弥合“数字鸿沟”。

遗憾的是,出师未捷身先死,常使英雄泪满襟。“数字鸿沟”还没有消除,OneWeb却已经阵亡了。

不敌马斯克

回顾近几年的创业历程,Greg Wyler或许后悔的事有许多,但最后悔的很可能是入错了行。

既生瑜,何生亮?在Greg Wyler进入太空互联网领域两年后,OneWeb迎来了一个最可怕的对手----埃隆·马斯克。2015年,他的SpaceX也看中了该市场,并提出了一个更为庞大的计划Starlink。

当时,SpaceX宣称要将12000颗卫星送入近地轨道,通过这些卫星为全球提供互联网服务。这个计划迅速得到了美国联邦通信委员会的批准。

尽管起步较晚,但得益于马斯克强大的融资能力与执行能力,Starlink后来居上,截至目前,SpaceX已经将360多颗Starlink互联网卫星送入轨道。相比之下,OneWeb投入运行的只有74颗卫星,双方差距甚远。

SpaceX总裁兼首席运营官格温·肖特韦尔去年10月向一群投资者发表评论称已击败了OneWeb。她表示,Starlink在新的互联网太空竞赛中遥遥领先:“我们每颗卫星的容量都比竞争对手大得多。”

不仅如此,Starlink的关键硬件之一、用于接入太空互联网的用户终端目前已获得批准。眼下,SpaceX正在打算分拆其Starlink业务,并进行IPO,若独立上市成功,对于加速其宏大的互联网卫星网络无疑具有重要意义。

软银壮士断臂

除了竞争不利外,OneWeb不佳的运气则是压倒这头独角兽的最后一根稻草。

在2016年撞上孙正义,是Greg Wyler最大的幸运之一,也是其最大的不幸之一。称之为幸运在于,过去几年间,OneWeb源源不断地从软银拿到了大量真金白银的支持,但这也成为其如今悲惨命运的根源,一旦失去软银,OneWeb很难在短期内找到新的可替代的金主。

糟糕的是,孙正义多年的高歌猛进终于耗尽了自己的好运气。

巨额押注共享经济使软银遭遇历史上最惨重的滑铁卢,甚至出现了上市以来的首次亏损。软银重仓的Uber股价低迷,WeWork在登陆资本市场前夕因估值大跳水而功亏一篑。突如其来的新冠病毒疫情又使软银未来18至24个月内数十家所投公司上市的美梦化为泡影,没有人知道,新的IPO窗口何时到来。

这是孙正义的至暗时刻。

当摩根大通、高盛纷纷认为我们正处于1929年以来最严重的全球经济衰退中时,减少支出,储备现金就成了所有人的唯一选项。

求生心切的软银最近的决策同样在围绕这个战略展开,本月放弃了30亿美元的WeWork收购要约,并计划出售很可能包括阿里巴巴部分股份在内的高达410亿美元的资产,以便改善资产负债表。

壮士断臂确实是一项艰难的决定,OneWeb申请破产后,500名员工可能面临失业,偏远地区轻松访问互联网的景象也将推迟,但有时候,这也是唯一的自救方式。(部分图片来自网络)

评论

* 网友发言均非本站立场,本站不在评论栏推荐任何网店、经销商,谨防上当受骗!
紫财经
一个鲜活、有深度、有温度的科技财经自媒体,欢迎关注。

友情链接 合作联系方式:wemedia@yesky.com

天极新闻 烽巢网 天极新媒体